Scroll To Top

Pornopoperne gjør Europa

Intervjuer 10. mai 2006
Artister: Sjangre: , ,

Foto: Steven Dewall (promo)

Det kanadiske bandet The New Pornographers står vel for noe av det fremste når det gjelder fengende poptoner med fine harmonier. Deres tredje album, Twin Cinema, kom i fjor høst, og for tiden er de rundt på en aldri så liten europaturné. Når Panorama møter vokalist og låtskriver Carl Newman og bassist John CollinsJohn Dee er det fire timer siden de landet i Oslo, etter å ha spilt på Bergenfest kvelden før. Mens Newman brukte timene på å hvile ut, har Collins rukket og snust litt rundt i Oslos solfylte gater på sykkel.

Den type musikk de presenterer er ganske pop her i landet, og man kan fint sammenligne de med enda større indieband som The Shins , Death Cab For Cutie og Belle & Sebastian .
– Kanskje hvis vi tenker på antall solgte plater i forhold til befolkning, så er det faktisk mulig det er i Norge vi er størst. Ganske utrolig med tanke på at vi spilt så lite her, funderer Newman.

Besetningen i bandet på denne turnéen består av i alt seks personer. Bandet var nylig ut på veien med skotske Belle & Sebastian. De er på samme plateselskap i Canada og ble på den måten ført sammen til å gjøre en liten turné sammen i vinter. Det er den samme bandbesetningen som nå er ute på turnéen som avsluttes med en konsert med The Shins i England. I tilegg til Carl Newman og John Collins, finner vi Kathryn Calder på vokal/piano, Kurt Dahle på trommer, Todd Fancy på gitar og Blaine Thurier på synth.

Niese inn for Neko
Som mange kanskje kan legge merke til så er ikke den mangeårig kvinnelige med-vokalisten, Neko Case, med. Heller ikke Dan Bejar som bidrar med noe låtskriving og vokal på albumene.
Dan og Neko er nesten aldri med. Dan har sitt eget Destroyer prosjekt og Neko har jo sin egen solokarriere. Dan har vært med én gang og da måtte vi nesten bestikke han. Han stoppet vel egentlig å turnere med oss i november for fem og et halvt år siden og det er jo lenge før vi ble noe kjent i det hele tatt. Neko prøver å være med når hun får tid. Hun var for eksempel med én måned i fjor høst, forteller de.

– Hvordan reagerer publikum på at de ikke er med på turnéen deres?
– Jeg tror ikke folk tenker så mye på det stort sett. Vi har jo Kathryn. Faktisk er vi mye mer avhengig av henne. Hun spiller jo piano i tillegg til å gjøre en strålende jobb som vokalist. Hvis hun blir borte blir vi litt fortapt, sier Newman.

– Jeg leste et sted at hun er din niese. Stemmer det?
– Hun er min niese ja, svarer Newman. Men jeg ser ikke på henne som det egentlig. For åtte år siden fikk jeg vite at jeg hadde en søster som hadde blitt adoptert bort. Jeg ble kjent med Kathryn da hun var 16 år, så jeg har aldri fått tatt del i oppveksten hennes. Hvis jeg skal påta med en onkelrolle, så kan jeg vel bare si at jeg har hatt dårlig innflytelse på henne ved å dra henne inn i rock’n roll verdenen, humrer han.

Vancouver Allstars
Bandet har lenge blitt omtalt som en supergruppe, eller et allstar band, i og med at både Neko, Dan og Carl allerede var rimelig store i Vancouver med sine varierte bakgrunner, respektive band og karrierer da The New Pornographers ble startet.

– Hva tenker dere om det supergruppe-begrepet nå?
– Vel, vi har vel egentlig gitt opp å motsi det. Nå har det seg sånn at vi er mer en såkalt supergruppe nå enn vi var da. Med tanke på hvordan det har gått med Neko og Dans karrierer og mitt eget soloprosjekt, sier Newman.

En supergruppe med et småtacky bandnavn. Slik kan man altså kapre indieverdenen. De forteller at bandnavnet er over ti år gammelt og at de knapt husker hvor det kommer fra. Men en slags offisiell historie skal ha det til at det stammer fra filmen ”The Pornographers”.
– Jeg har alltid hatt lyst til å ha et bandnavn med The New… ett eller annet, fortsetter Newman. Jeg syns navnet klinger bra. Det er et morsomt navn.

Bandet startet opp som en greie blant en gjeng venner i et felles musikkmiljø i Vancouver.
– Vi var fornøyde med å øve i en kjeller og henge rundt og drikke øl, sier Collins.
Vi hadde ikke noe stort mål om å bli populære. Det var faktisk en lav prioritet. Vi tenkte at verden var urettferdig og at vi aldri kom til å bli noe særlig store likevel, smiler han.

The Stranglers + Abba = The New Pornographers
– Hvis dere skal nevne noen band som har vært til inspirasjon opp gjennom karrieren, hvem sier dere da?
The Stranglers, svarer Collins kontant.
– Ja, og Abba, fortsetter Newman. Du kan få være den første som skriver at vi er det man får om man blander The Stranglers med Abba, ler han og fortsetter å ramse opp The Weepers, Cheap Trick, Shocking Blue og Roxy Music som andre inspirasjonskilder.
– Vi blir inspirert av all musikk egentlig, men ingen band som driver med harmonier kan unnlate å nevne The Beach Boys.

Twin Cinema er bandets tredje plate og kom ut i fjor høst. Deres to forrige, Mass Romantic og Electric Version, kom ut i henholdsvis 2002 og 2003. Mens de to første var rett fram powerpop, så har de senket tempoet litt på flere av låtene på Twin Cinema. De forklarer at det er nettopp variasjonen mellom låtene de er mest fornøyd med på dette albumet, og det faktum at den har blitt roligere og mer eksperimentelt.
Twin Cinema er min favoritt av våre plater, sier Newman.
– Prosessen med å lage den var også ganske annerledes enn tidligere, fortsetter Collins Vi var mer konsentrerte og fokuserte. Vi hadde mange låter, og sikkert en ti stykker som var mer up-tempo, men som alle ble kuttet ut.
– Vi hadde det med å kutte ut de up-tempo låtene og gå for de rolige. Bare gudene vet hvordan vår fjerde plate blir, skyter Newman inn.

Typisk kanadisk?
Muligens føler kanadiere at de må forsvare seg for at ikke folk automatisk skal tro at de er amerikanske. Newman og Collins smiler når de hører om noen fra Canada som mener at det er feil å putte kanadiske Neil Young under genren americana, og på spørsmål om det finnes musikk som er typisk kanadisk, svarer de følgende:
– Vel, sånn sett så har vi Joni Mitchell og Leonard Cohen som også er i den samme singer/songwriter genren. Det er med stor stolthet man kan si at man er kanadisk musiker når en tenker på disse. Men det har vært en lang periode hvor det har vært mye ”crap” musikk fra Kanada. Nå derimot har vi for eksempel The Arcade Fire som rett og slett er den beste gruppen for tiden. Ellers så har vi jo også Wolf Parade, Hot Hot Heat, Frog Eyes, Stars og Broken Social Scene for å nevne noen.

Ps. For de som gjerne skulle sett at Neko Case var med The New Pornographers på konserten på John Dee kan det opplyses om at hun spiller på Garage i Oslo mandag 15.mai.

Om skribenten

kommentarer